Affiches de spectacles équestres fin XVIIIe siècle

Philip Astley, Charles Hughes et le Sieur Hyam

Les affiches de spectacles sont rares du fait que ce sont par définition des productions éphémères à vocation ponctuelle. Au XVIIIe siècle, les placards publicitaires sont des gravures tirées à un nombre limité d'exemplaires, avant que l'invention de la lithographie en 1796 permettent de baisser les coûts de production. "Placardées", collées, sur les murs elles disparaissent, remplacées par les suivantes. Aussi, en trouver, qui plus est en bon état de conservation, est donc une chance, surtout quand elles se font écho... 

 

Les trois affiches des spectacles équestres de Philip Astley et Charles Hughes à Londres ainsi que celle du Sieur Hyam à Paris datent toutes trois des années 1770. Celle d'Astley est datée de 1776. Celle de Hughes, au regard de la similitude du programme est vraisemblablement de la même année. Celle du Sieur Hyam, date de 1774 lorsqu'il s'installe temporairement aux Jardin des Porcherons (dit aussi La Folie Boutin ou Grand Tivoli), dans le 9e arrondissement actuel, où Ruggieri présentait ses feux d'artifices avant la Révolution.

Considérer ces trois affiches permet de saisir le détail des programmations des premiers écuyers de spectacles car, à l'époque, les affiches sont en effet des affiches-programmes où le texte domine pour décrire en détail le contenu du spectacle. Les vignettes d'en-tête représentent un ou plusieurs exercices types. A noter, notamment, qu'Astley et HUghes représentent tous deux la performance du cavalier en équilibre sur la tête, tirant au pistolet avec sa monture au galop...

Au sujet de la concurrence et de la course à l'imitation entre Astley et Hughes voir Du Théâtre équestre au Cirque, p. 54 et sq.

Astley's_Riding_School_Billboard_1776_©B
Sieur_Hyam_Affiche_spectacle_équestre_17
Hughes'_Riding_School_Blackfriars_c._177
Sieur_Hyam_Affiche_spectacle_équestre_17

© Caroline Hodak, 2018

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